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NAVIDAD EN ESPAÑA ( y II) EL MAZAPÁN

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          Muchos y variados son los dulces que los españoles aprecian durante el periodo navideño. La mayoría de las familias preparan una bandeja con diversos dulces navideños y frutos secos para ofrecer a las visitas y a los familiares  y también para servir de postre en las comidas y cenas de esta época navideña. El mazapán es uno de los protagonistas de estas épocas navideñas.

EL MAZAPÁN                         

           Origen de la palabra Mazapán

Una de las versiones, dice que la palabra mazapán proviene de la unión de las palabras “maza” (por el mortero en donde se machacaba la almendra y se mezclaba con el azúcar) y pan por el producto obtenido (pan de almendras). La palabra puede derivar del árabe “manthában” que identificaba el recipiente donde se guardaba la pasta, aunque otras fuentes, dicen que proviene también del árabe “mautha-ban” (rey sentado), en alusión a las figuras que se elaboraban.

Varias son las ciudades que reclaman su origen. Entre ellas Toledo y Sicilia. La existencia de un postre similar se remonta a Grecia, donde ya se ensalzaban los valores culinarios de una pasta de almendra y miel. Pero es en la era cristiana cuando se incorpora la tarta de almendras a la celebración de la Pascua bajo el nombre de “panis martius” (pan de marzo o marzapane, en italiano. También se habla de él  en “Las mil y una noches ”.

Mazapán en la actualidad

Toledo y localidades aledañas continúan siendo los mayores centros de producción de mazapán en España. En ciudades de Andalucía y Levante también se produce el mazapán.

 

La almendra es el principal ingrediente del Mazapán de Toledo, en cuya composición tienen que intervenir de forma mayoritaria o como mínimo en una proporción de 1:1, esto es debe representar el 50% del peso total. Las almendras utilizadas deben ser almendras de variedades dulces, repeladas y con un contenido mínimo de materia grasa del 50%. Fuera  de nuestras fronteras, en Alemania son famosos los mazapanes de “Lübecker”, que cuentan con Denominación de Origen desde 1996 “Lúbecker Marzipan”.

Buen provecho!

 

 

Luis María Maestro García

LA NAVIDAD EN ESPAÑA. EL TURRÓN

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          Muchos y variados son los dulces que los españoles aprecian durante el periodo navideño. La mayoría de las familias preparan una bandeja con diversos dulces navideños y frutos secos para ofrecer a las visitas y también para servir de postre en las comidas y cenas de esta época navideña. El gran protagonista es el turrón. Turrón duro, blando, de frutas escarchadas, de chocolate o de coco.

EL TURRÓN

Es una masa dulce obtenida por la cocción de miel o azúcar a la que se incorporan almendras peladas y tostadas. Esta masa es posteriormente amasada y se le da forma final de tableta rectangular o torta circular. Tradicionalmente existen dos tipos de turrones. El de Alicante  con las almendras a la vista, llamado popularmente de turrón duro. Y el de Jijona  con las almendras molidas, llamado popularmente de turrón blando. La mayor producción de turrón se concentra en Jijona en la provincia de Alicante y en Casinos en la provincia de Valencia. Ambas  provincias pertenecientes a la Comunidad Valenciana.

          Origen: Existen varias teorías. La primera que el turrón surgió  tras un concurso propuesto por los árabes en el que se trataba de buscar un alimento nutritivo que no se estropease durante una larga estancia y que fuese fácil de transportarse por sus ejércitos. Otra sugiere que fue creado por un artesano de Barcelona apellidado  Turró quien utilizó materias primas abundantes en tiempos de hambre. Para otros la palabra proviene de torrat que era una mezcla de miel y frutos secos que se cocían directamente en el fuego para dar una masa  consistente y fácil de manejar. El turrón ya existía en Jijona en el siglo XVI.

         ¡Buen provecho

                                            Luis María Maestro García